三星联想齐传绯闻 黑莓为何是专利界的香饽饽

  1月15日,据彭博社报道,虽然黑莓日前否认了路透社关于黑莓与三星正就专利收购交易进行洽谈的报道,但是黑莓的安全技术专利和无线基础技术专利都是对收购者极具吸引力的“宝库”。2013年初就曾经传出联想集团可能收购黑莓的消息,不过联想集团后来澄清称了传言。

  黑莓的专利“宝库”既包括较老的手机基本功能专利,又包括较新的安全技术专利以及对消费者来说非常实用的功能,例如键盘预测性输入或是会议日程设置,等等。索尼公司去年被黑客攻击一事引起了越来越多公司对网络安全的密切关注,再加上围绕手机基础技术数不胜数的官司,黑莓额很多技术专利有望成为捍卫安全性或为专利战增加筹码的法宝。

  众所周知,三星正在世界各地与苹果大打智能手机专利官司,而持有更多专利从长期来看无疑有助于让三星少付苹果一些赔偿金。

  根据美国专利商标局(USPTO)的数据,黑莓是年度获得专利数量排名第75的机构,每年通过对自家移动设备的改进而获得500到1000项专利。其中,黑莓本月刚刚获得的专利包括安全的短信处理、一种新型键盘、能测定磁场强度的智能手机以及电子邮件过滤器。其他最近的专利还包括在掉落时不易碎裂的显示屏、在不同设备上进行媒体协作编辑的技术以及通过智能手机控制家用电器的方法。

  除此之外,黑莓也有大量专利是通过收购获得的。在2011年联手支付45亿美元购买北电网络超过6000项专利的财团中,黑莓是六大成员之一。

  总部位于美国加州圣莫妮卡的专利投资银行MDB Capital在2013年指出,苹果和黑莓是在专利申请中互相引用对方技术次数最多的两家北美设备制造商——申请专利的公司需要阐明与之存在竞争的技术,以确保他们申请的技术尚未被授予专利。

  黑莓的专利组合也受到过来自其他公司的挑战,原因是后者号称发明了手机电子邮件领域的一些关键技术。在2006年,RIM(即现在的黑莓)花费6.125亿美元与持有专利的NTP公司就无线电子邮件服务技术的专利所有权达成了和解。

  为了专利技术而收购一家公司,在科技圈当然并非新鲜事。谷歌在2012年以98亿美元收购摩托罗拉移动,在很大程度上就是为了加强公司在移动专利领域相较于苹果和黑莓等公司的竞争力。(悠拉)

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